Danmarks største site for gravide og småbørnsforældre

Meningitis – Hjernehindebetændelse

meningitis også kaldet hjernehindebetændelse er en meget alvorlig sygdom får små børn

Af privatpraktiserende læge Eva Ejsing

Meningitis eller hjernehindebetændelse er en meget alvorlig og heldigvis sjælden infektion i de hinder, der omgiver hjernen.

Høj feber, hovedpine, stivhed i nakke eller ryg og små punktformede blødninger i huden kan være tegn på meningitis.

Ved mistanke, skal man altid ringe til lægen med det samme!

Infektionen skyldes hyppigst vira, men kan også være forårsaget af bakterier.

Den bakterielle hjernehindebetændelse er langt mere alvorligt end den virale.

 

Symptomer på meningitis

Barnet med hjernehindebetændelse er alvorligt sygt og kan have påvirket bevidsthed. Høj feber, svær hovedpine, stivhed i nakke eller ryg, lysfølsomhed, kvalme og opkast og kramper er tegn på meningitis.

Der kan også ses et udslæt, der skyldes små blødninger i huden. Disse forsvinder ikke, når man trykker på dem.

Dette ses bedst ved at presse et glas mod udslættet – hvis de ikke forsvinder kan det være tegn på meningitis.

Små børn under 2 år vil ikke altid have de klassiske symptomer. Her kan tegnene være feber, udtalt slaphed, irritabilitet, påvirket almentilstand, eventuelt opkastninger og barnet vil ikke spise.

Spædbørn bliver ikke stive i nakken eller ryggen. I stedet kan de have spændte fontaneller. En fontanelle er de åbninger, hvor barnets kranieknogler endnu ikke er vokset sammen.

 

Hjernehindebetændelse smitte

80% af den alvorlige bakterielle hjernehindebetændelse skyldes bakterier kaldet meningokokker eller streptokokker.

Meningitis forårsaget af meningokokker kaldes smitsom hjernehindebetændelse, fordi der ved denne sygdom er risiko for, at folk i nærmiljøet også kan blive syge.

Derfor vælger man at give en forebyggende behandling til hele hustanden, typisk forældre og søskende, når der er konstateret meningokoksygdom.

Smitte sker ved nærkontakt med spyt eller sekret fra luftvejene fra en bærer af bakterien.

Læs også: Nyt børnevaccinationsprogram

 

Langtidsudsigter

Hjernehindebetændelse udvikler sig ofte hurtigt og dramatisk. Ubehandlet vil en bakteriel meningit kunne føre til død inden et døgn.

Før i tiden, da man ikke havde antibiotika, var dødeligheden af meningokoksygdom 70-90%.

I dag, hvor behandling er tilgængelig, er dødeligheden af sygdom forårsaget af meningokokker omkring 5%.

15% af alle børn, der har har meningitis, har efterfølgende neurologiske skader i form af for eksempel epilepsi eller skader på hørelse, lugtesansen eller synet.

 

Behandling af hjernehindebetændelse

Barnet skal indlægges akut på sygehus og holdes under nøje observation. Behandling skal iværksættes så hurtigt som muligt. Meningitis behandles med antibiotika intravenøst, det vil sige direkte i en blodåre. Man behandler også med binyrebarkhormon, da undersøgelser har vist, at der derved opstår færre følgevirkninger af meningitis.

 

Det skal du gøre

Det vigtigste er at reagere hurtigt, hvis mistanken om meningitis opstår.

Det er afgørende, at barnet kommer hurtigt i behandling.

 

Søg læge

Man skal altid kontakte en læge med det samme, hvis man har mistanke om meningitis.

 

Sådan stiller lægen diagnosen

Når et barn har høj feber og er meget medtaget vil lægen altid undersøge for tegn, der kan give mistanke om meningitis.

Er mistanken vakt indlægges barnet akut. Der bliver taget prøver fra rygmarvsvæsken og blodet.

Fund af hvide bloceller. bakterier eller vira i rygmarvsvæsken bekræfter diagnosen.

 

Tilbage i daginstitution

Barnet kan komme i vuggestue eller børnehave når sygdommen er overstået.

Eventuelle søskende bør være hjemme til observation under den forebyggende behandling, men kan komme i institution efter endt behandling.

 

Af læge Eva Ejsing

Kilde: lægehåndbogen.dk, Patienthåndbogen.dk

Del